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お年玉の由来や意味は?子供だけがもらえるのはなぜなの?

投稿日:2015年11月18日 更新日:

年始の一大イベントであるお正月。

お正月と言えばお年玉を連想される方も多いでしょうが、
お年玉の由来や意味をご存じの方は意外と少ないのではないでしょうか?

今回はそんなお年玉の由来や、
何故子供だけが貰えるのかなどについて見ていきましょう。

そもそもお年玉って?

お年玉,由来,意味
新年に大人が子供へお金を与える事を『お年玉』
と言うのだと思っている方が多数かと思われますが、
正しくは“新年の祝いの贈り物”の事を指します。

お年玉の由来や意味は?

日本に古くから伝わっている正月行事の1つであるお年玉ですが、
その由来は諸説あります。

先ずは、正月の行事として
新年に門松を立て、鏡餅を供えて『歳神』と呼ばれる神様を迎える祭り
があり、

その供え終えた鏡餅を神様からの御下がりとして
子供に食べさせていた事を『御歳魂(おとしだま)』と呼んでいた事が由来とされる説。

歳神がお供え物のお返しとして、
迎え入れてくれた家人に新しい魂を与えてくれるとされていたようですね。

もうひとつの説として言われているのが
0または、供え終えた鏡餅が年初に分配される事を指して、
“年の初めの賜物(たまもの)が簡略され、
『年賜(としだま)』と言われていたのが由来とされる説。

また、鏡餅が丸い事から『お年玉』になったとも言われていますが、
どれも歳神から由来している様ですね。

ちなみに現代の様なお年玉=金品を贈る
という意味で使われ始めたのは、室町時代からなのだそうです!

当初は茶碗や扇などの品物が贈り物として用いられていたのだとか。

うーん、由来は分かったのですが、
いくら室町時代と言えど、子供に茶碗なんてあげても喜びますかね・・・?笑

と思いながら調べた所、どうやら子供だけではなく、
使用人にもお年玉が贈られていたそうです。

なので意味としては

“新年のお祝いとして、目下の物へ贈る金品”
の事を、お年玉と呼ぶのだそうです。

使用人にも贈られていたのですね!それなら茶碗や扇でも納得がいきますね!(笑)

何故、子供だけが貰えるの?

お年玉,由来,意味,子供
由来や意味が分かった所で、コチラの素朴な疑問についても調べてみました!

そもそもお年玉って、皆様はいくつ位まで貰っていましたか?
多数の方が学生時代までなのではないかと思われます。
ちなみに私は中学校まででした。。。(´;ω;`)

せめて高校生の時までは欲しかったです(笑)。

お年玉の相場などはこちらをチェックしてみてくださいね^^
お年玉はいつからいつまであげるべき?年代別の相場まとめ

前述した通り、お年玉には“歳神”を迎える祭が由来しているのですが、
昔は贈る金品ではなく、歳神から賜った新しい魂の事を指していたのだそうです。

新年に歳神から賜った新しい魂のおかげで、
一年を健康に生きていけるとされていたのですが、
この魂、家の代表のみが貰えるものとされていたのだそうです。

つまり、一家の大黒柱のみが、
神様からお年玉を贈られると思われていたのですね。

そこで、一家の大黒柱が歳神から賜った魂を、
目に見える品物に分け写し、子ども達へと分け与えていたそうです。

それが時を経て品を変えていき、
現在の様なお金へと変わっていったのだそうですね。

簡潔に言うと、家人代表のみが歳神から賜ったお年玉を品物に移し替えて、
更に自分の家族や使用人へと分け与える、と言った所でしょうね。

だからお年玉は子供だけが、
正しくは家族や目下の者が貰う事の出来る物とされているのですね。

まとめ

・お年玉とは本来、お正月に歳神を家へ招き入れた際に頂ける新しい魂の事を指す。

・歳神からお年玉を貰えるのは家人代表だけとされていた為、家人代表はそのお年玉を品物に移し替え、家族や使用人など目下の者へと分け与えたのが始まり。

以上がお年玉の由来・意味でした!
詳しく調べてみると、こんな意味があったのですねー。
流石、八百万の神が住むとされている日本ならではの話ですね!

まだ学生かつご実家暮らしの方は、
この話しをご両親にしてみてはいかがでしょう?
お年玉貰えるかも知れませんよ!(笑)

-季節行事, 生活

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